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闲话汉字——“汉”

核心提示:本来刘邦先入关中,按照楚怀王“先入定关中者王之”之约,刘邦欲称王于关中,可项羽却自恃功高,又出身贵族,倚仗自己实力雄厚,自行违背原则,自封为西楚霸王,并拒绝把先入关的刘邦封为关中王,而是把他改封到汉中一代为“汉王”,引起了刘邦不满。

各位朋友,现在让我们翻开文字的历史,一起来为我们的常用汉字追根溯源。今天莹莹望月要与各位分享的是汉这个字。

汉字的繁体为漢。我们还是先翻开《说文解字》:漢,漾也。东为沧浪水。意思是说,汉原本指水名漾水,漾水向东流到今湖北省均县以下便改名作沧浪水,也就是直到今天我们还在叫的汉水或汉江。也有资料显示,泉水刚流出山时,水流小,称为漾,当多股泉水汇成盛大水流后便叫汉。关于沧浪之水这个名堂,自古便有流传,也许大家听起来并不陌生,在此不作赘述。汉水是长江最大的支流,汉水流域很多地名都因汉而得名,如汉中、汉阳、汉口、武汉等等。

从造字结构上来看,漢由水、或(国的本字)和大三部分组成,组合起来的字面意思是国之大水,至于这国之大水延伸到现实中,具体指的是哪一条河,我查阅了文献资料,感觉它的所指应该是对所有河流的通称。另外,古人还喜欢把天上的银河比作一条大水,所以在古人的诗作或文献中时常用汉或河来借指银河,或者称其为银汉,如三国时曹操《观沧海碣石篇》句:星汉灿烂,若出其里以及宋人李处全《贺新郎和俞叔夜七夕》句:银汉桥成天路稳,乾鹊声声媚妩等。

翻开历史,我们可以发现,其实汉朝的命名也同汉水有关。大家都知道,秦朝末年中国历史上发生了第一次大规模的农民起义,在陈胜、吴广领导的大泽乡起义强烈影响下,全国各地纷纷响应,这其中,就数项羽和刘邦两支军队的势力最大。公元前206年,以项羽和刘邦为首的起义军终于推翻了秦王朝。本来刘邦先入关中,按照楚怀王先入定关中者王之之约,刘邦欲称王于关中,可项羽却自恃功高,又出身贵族,倚仗自己实力雄厚,自行违背原则,自封为西楚霸王,并拒绝把先入关的刘邦封为关中王,而是把他改封到汉中一代为汉王,引起了刘邦不满。这刘邦本就一市井小混混出身,也不好惹,再说了,这种人往往做事不按套路出牌,说干就干,终于两人还是大打出手。这楚汉之争一打就历时五年,项羽败兵于乌江自刎,刘邦便建立了新的王朝,即取名为汉朝。

再来说说汉朝。汉朝先后经历了24个皇帝,统治了中国406年,其经济、文化等繁荣程度在中国历史上那也是屈指可数的。当时,汉朝的名声、威望和影响远播海外,于是,外国人就称当时的中国为汉,称中国人为汉人,称我华夏民族为汉族。直到后来汉朝灭亡以后,各国仍对大汉朝的旧日辉煌深深缅怀,仍然习惯性地沿袭了汉这一称呼,由此,汉语、汉文、汉字、汉话、汉服、汉俗、汉姓等等名词也就逐渐而形成。其他民族学习汉族语言文化和风俗习惯,逐渐被汉族同化的过程就叫汉化。

提起这汉化,在此不得不提到另外一个历史人物,就是南北朝时鲜卑族的魏孝文帝拓跋宏。北魏太和十七年,即公元493年,魏孝文帝迁都洛阳,这是历史上一次颇具智慧的著名事件。面对重重阻力,孝文帝以进为退,收放自如,主动对鲜卑民族进行汉化,终于如愿以偿。这让我想起了二十多年前我的小学时代,五年级在历史课本上初遇这位少数民族皇帝时,我并不理解他为什么要放着自己的国家不好好呆着,偏偏要不远万里跑到我们大中原来安家落户,便是后来钻研历史,才越发让我佩服这位王者的英明与伟大,以及他身后那个了不起的冯太后。除此之外,历史上的汉化有据可查的还有那个党项族,它的鼎盛时期就是两宋时期建立了西夏,到元朝统一中国以后,党项族人失去了自己的民族地域,慢慢地与汉族以及几个少数民族聚居,并且被同化。因为有了历史上的如此种种,后来那些在外族入侵中国时投靠侵略者、出卖国家民族利益的汉族败类,人们也就送给了他们一个美其名曰的特别称谓汉奸。

汉这个字,还在民间派生出来一个十分通俗的词语汉子。古代北方少数民族称汉族男子为汉子,后来汉子也就泛指了一般的男人。写至此,忽然我觉得,不知道当初那位北魏皇帝迁都中原的缘由,其中是否也包括因为羡慕我中原男人汉子这个美称。后来,随着历史发展,在民间,男人与汉这个字就融为一体了,如好汉、硬汉、彪汉、单身汉、负心汉等,这些都是对形形色色的成年男子的普遍称谓。不过,我们汉语里有个现象,有的词语使用久了就会意思模糊、界限不清甚至完全偏离了其本意,比如门外汉的意思是外行人,但却未必仅限于男子,现在的女子因为对某一行业不熟悉而自称门外汉,以今人之眼光看来,这又未尝不可?当今社会嘛,人们见多识广,宽宏大量的事情多了去了,何况仅仅这么一个字,不然当下怎么就又硬生生给造出一个女汉子呢!还是那句话总结得到位:存在即合理!

好了,以上我们由汉字出发,浅谈了其由来与发展,由最初的《说文解字》而引申到了中国的历史,由其字面之意而延伸到了现实生活,可以看出,我们的汉字在其漫长的演变过程中,其民族历史和文化传统意义是极其丰富的。当然,文中也包含了莹莹望月个人见解,一家之言,不足之处还望各位不吝斧正!